从检测到治疗:打赢艾滋持久战,我们能从澳洲学到什么?

发布时间:2019-11-26 15:33:57 人气:4752

艾滋病是世界上三大传染病之一,每年新增感染180万例,死亡100万例。中国政府在结束世界艾滋病方面一直发挥着重要作用。在过去的20年里,中国在艾滋病防治方面取得了长足的进步,成功实现了艾滋病防治的千年发展目标。它在预防、减贫和外援方面的许多经验值得其他国家学习。然而,中国仍有很长的路要走,以应对不断上升的艾滋病病例。

尽管澳大利亚和中国在艾滋病防治方面有不同的情况和策略,但它们面临着许多类似的困境。例如,许多感染艾滋病毒的人仍然遭受歧视和耻辱,许多人不知道如何检测,无法接受治疗。所有这些都给艾滋病的预防和控制带来了巨大的挑战。

2016年,澳大利亚宣布艾滋病不再是一个公共健康问题。未来的主要挑战将是预防艾滋病毒感染,预计到2022年将完全消除新的感染。目前,澳大利亚虽然未能成功阻止艾滋病毒的传播,但已将疫情控制在每年1000例新病例的水平,其中的经验可为中国的艾滋病毒预防和控制提供参考。

艾滋病毒的传播途径非常明确,主要包括血液交换、注射毒品、性接触和母婴传播。中国在控制各种沟通渠道方面做出了很多努力。随着对血液制品管理的日益严格,血液的传播已经大大减少。目前,中国已经基本上阻止了输血的传播。

在这方面,近年来,澳大利亚政府正在实施清洁针头方案,为注射吸毒者提供新的无菌针头和注射器,以防止他们共用不干净的针头传播艾滋病毒。同时,我们推广美沙酮维持治疗,帮助吸毒者摆脱药物依赖。这些公共卫生服务是免费提供的。因此,目前澳大利亚很少有注射吸毒导致的艾滋病毒感染病例。

据我所知,中国也在进行类似的项目。注射吸毒感染已大幅下降。这些成功经验可为面临类似药物滥用问题的邻国提供借鉴。同时,在一些控制效果不佳的地区,还应颁布药物滥用控制政策,并与社会组织积极合作,为吸毒者停止药物滥用提供支持。这些绝不是一夜之间的成就。

今天,全世界母婴传播病例的数量也在急剧下降。许多国家甚至宣布,他们已经阻止了本国的母婴传播,这并不难做到。只要在怀孕期间进行检测和药物阻断,并且在怀孕后避免母乳喂养,感染者就可以生下健康的婴儿。

中国在这方面也做得很好。超过95%的孕妇和产妇接受了艾滋病检测,超过90%的受感染母亲接受了封闭治疗。母婴传播率已降至历史最低水平。

放眼世界,性传播仍然是最重要的传播渠道。但这并不像人们想象的那么可怕和可耻。事实上,只要感染者坚持治疗,性传播的风险就会急剧下降,通过使用避孕套、接触前预防和接触后阻断措施,感染的风险几乎为零。

艾滋病毒检测不仅是影响后续治疗的关键因素,也是一项重要的预防措施。只有尽快了解感染状况,我们才能得到及时的治疗,这不仅可以保证长期的生活质量,还可以减少病毒通过药物传播给他人的可能性。

艾滋病毒检测应该和血压检测一样简单。政府应该鼓励每一位老人、年轻人、孕妇和那些性活跃的人主动进行测试。

过去,特别是在许多亚洲国家,人们不得不去医院验血,并在三天后得到结果。尽管在医学上实施这一程序没有问题,但许多人羞于去医院检查,并可能在检查过程中受到歧视和羞辱,这将阻止人们前来检查。

更人性化的公共卫生服务可以大大改善这种状况。包括中国在内的许多国家与重点人群社区合作,建立检测点,提供快速检测试剂,鼓励人们在社区或家中进行检测。这些快速检测工具像验孕棒一样简单易用,以确保与艾滋病毒相关的歧视和污名逐渐减少。

2018年,澳大利亚第一套艾滋病毒家庭检测试剂盒也获准在网上销售,这意味着任何担心可能接触病毒的人都可以在家检测,而不用担心也不用麻烦家庭医生。

然而,在全球范围内,测试仍然是政府面临的最大挑战。目前,仍有大量感染者或可能感染艾滋病毒的人不知道自己的感染情况。我们不知道他们是谁,他们在哪里,或者他们为什么没有被测试。如何找到他们还有很多工作要做。

在这方面,应该有针对性地推行社会政策,以改善社会环境。

在我的工作中,我经常说传染病没有国界。每个人都可能感染艾滋病毒。一旦病毒侵入人体,它将伴随一生。如果不进行治疗,这种病毒将逐渐破坏免疫系统,导致人们感染其他疾病和癌症,并发展成艾滋病。

抗击艾滋病就像一场持久战。目前,艾滋病毒携带者需要联合使用至少三种抗病毒药物,这是经典的鸡尾酒疗法。过去,受感染的人过去每天吃十几片,但现在受感染的人一天只能吃一片。许多其他机构正在开发长效注射剂,可以每1-3个月注射一次。

据我所知,一种长效注射剂去年在中国上市。剂量的减少不仅可以减轻公共卫生的负担,而且可以使治疗更加方便。

然而,艾滋病毒非常容易产生耐药性,这意味着感染者将使用更昂贵的二线药物,并可能将耐药菌株传给其他人。

2017年,世界卫生组织的数据显示,在许多低收入和中等收入国家,每10名接受抗病毒治疗的成人艾滋病患者中至少有一人对药物有耐药性,而且这一数字还在上升。然而,耐药性在澳大利亚非常罕见,因为艾滋病治疗是免费的,医疗门槛大大降低。同时,有许多社会支持系统来帮助感染者解决治疗中的各种困难。

药物选择越有限,就越有可能形成耐药性。目前,世界上至少有25种常用的一线抗艾滋病药物。当某些药物疗效差或不良反应强时,可以用其他药物代替。在中国,富人可以随时随地购买他们需要的药品,但是政府提供的免费药品通常非常有限。南亚和非洲等国家也面临这个问题。

此外,感染者应每6个月检测一次病毒载量,以评估药物疗效并及时发现耐药性。然而,在许多国家,高检测成本对感染者来说是难以承受的。例如,在中国,一次测试接近2000元,难以推广。按照这种速度,即使被感染的人有抗药性,症状出现也可能需要几年时间。

如何解决治疗药物和相关测试的可及性和可负担性还有很长的路要走。

目前,艾滋病治疗药物的价格相对较低,从每人每年1万美元降至100美元,干预措施具有成本效益。

但是终身治疗的成本仍然不小。一些数据估计,到2020年,全世界艾滋病毒感染者维持治疗的费用将高达300亿美元,其中近一半将用于医药,包括许多低价仿制药。显然,如果我们能找到一个艾滋病毒感染的长期治疗计划,让人们能够安全地停止治疗,感染者和公共卫生基金将从中受益。

艾滋病毒非常聪明。它们将进入细胞休眠并形成一个长期潜伏的病毒库。当感染者停止服药时,他们可能会康复,导致疾病的复发。由于现有药物无法清除潜伏的病毒库,这已成为目前艾滋病毒无法治愈的主要原因。

目前,科学家仍在探索治疗艾滋病的方法。相关研究可分为两个方向,要么完全杀死体内所有的艾滋病毒,包括潜伏在免疫细胞中的病毒库,即完全治愈,要么使受感染的人以极少量的病毒存活,即使停药后也不会反弹或感染他人,从而实现功能性治愈,要么实现长期缓解。

许多人认为长期缓解对艾滋病毒携带者来说没什么意义,因为病毒仍然潜伏在体内,随时可能复活。事实上,这种疗法就像癌症疗法一样。当一个人患有肺癌,并且通过化疗、放疗或肺切除术五年后没有复发时,医生会告诉患者该疾病已经成功治愈,这也是一种长期缓解。

从过去5-10年的研究结果来看,我认为完全根除艾滋病仍然是非常困难的。即使这是一种长期缓解,也只有一个成功的“柏林病人”案例。

我的团队也在澳大利亚进行了类似的研究。结果表明,带有ccr5基因缺陷的骨髓移植确实能帮助感染者消除体内的艾滋病病毒,但其机制和持续时间尚未得到证实,仍值得我们进一步研究。美国和欧洲的一些研究也在此停止,因为许多受试者担心复发的风险,不愿意在移植后停止药物观察,从而阻止了研究的继续。

然而,这仍然是一个非常有希望的治疗方法。

目前,我们还需要进行大量的基础研究,以找出病毒潜伏的原因、潜伏在哪里、如何恢复以及如何使免疫系统更有效地发现和杀死病毒库等。

有三种解决方案:一种是通过激活病毒库完全杀死病毒,另一种是使病毒永久冬眠,另一种是通过免疫疗法或疫苗增强人体免疫系统。我个人认为免疫疗法最有可能成功。

我一直在密切关注这种疗法。它通常有两个方向。一种是通过药物加强自身免疫系统,这样他们就能发现一种艾滋病毒,像监测系统一样消除另一种。我正在研究免疫检查点阻滞剂(icb)在艾滋病治疗中的作用,这是一种备受关注的抗癌药物,可以帮助癌症患者重建免疫系统,也可以帮助感染者抵抗艾滋病。与此同时,我也很关心如何使用药物来清除潜伏的病毒。

另一种是让抗体或免疫细胞通过疫苗和疫苗等新工具识别和破坏抗原。去年,香港大学李嘉诚医学院艾滋病研究所陈志伟小组的一项研究发现,当特定的两种不同抗体共同作用时,艾滋病毒识别的效率更高,小鼠中的艾滋病毒感染可以同时消除。这与疫苗的工作机制非常相似,令人兴奋。

基因疗法也很有前途,即通过基因改造,人们有先天免疫艾滋病的能力。然而,该项目费用昂贵,低收入国家难以实施。

目前,大多数研究仍处于动物实验阶段,相关结果尚未被证明对人类有效,仍需通过临床试验进行检验。然而,开展相关的临床实验仍然极具挑战性,因为艾滋病毒感染者通过治疗可以长寿健康,但参与实验可能会使病情恶化。因此,相关实验必须小心而缓慢地进行。

然而,仍然有许多人自愿参与这项研究。即使结果令人失望,它也能进一步增加我们对艾滋病的了解,从而有助于人类征服艾滋病。

莎伦·勒温

2014年举行第二十届世界艾滋病大会时,我是会议的共同主席。UNAIDS提出了三个90%的艾滋病防治目标——即到2020年,90%的艾滋病感染者将得到诊断,90%的确诊感染者将接受治疗,90%的感染者病毒将得到抑制。

然而,目前,如果现行政策不变,我们可能很难在规定时间内达到标准,而且要在2030年艾滋病疫情结束还有很长的路要走。因此,我们需要更多的科学信息和技术手段。澳大利亚的成功经验或许值得借鉴。

首先,每个感染者都应该接受治疗。因为治疗是最好的预防措施,接受治疗的人越多,病毒就越难通过性接触传播。

其次,应该提倡接触前预防。这有点像避孕药。当人们在接触到艾滋病毒之前服用药物时,他们可以预防感染。2015年,世界卫生组织建议向所有高危艾滋病患者提供接触前预防。相关的研究已经进行了几年,但在许多国家仍然不受欢迎。

在这方面,澳大利亚还有许多示范项目,所有这些项目都由政府资助,并向该国20 000多名关键人口提供预防药物。去年,范围扩大到所有人,取得了良好的结果。

此外,澳大利亚政府对入境游客实施了一些与艾滋病毒相关的入境限制。入境游客通常不需要艾滋病毒检测,但医生和学生可能需要这样做。此外,15岁以上申请在澳大利亚永久居留的外国人必须接受评估其健康状况的测试,以确保其国家面临的公共健康风险降至最低。

此外,艾滋病不仅是一个科学问题,也是一个社会问题。如果我们不改善社会环境,积极与重点群体和受感染社区合作,鼓励人们进行检测和及时治疗,那么今天全球在艾滋病防治方面的成就将完全不同。

然而,关于艾滋病和感染者的误解和谣言一直存在于世界各地,包括中国。在20世纪80年代和90年代,许多人仍然有艾滋病的印象。他们对人们是如何被感染的进行了道德试验,甚至在提到性时变得苍白,认为通过性接触感染艾滋病毒是一种耻辱。一些妇女甚至羞于谈论怀孕,因此错过了艾滋病毒感染的早期检测和干预机会。

对关键群体的歧视一直是影响艾滋病防治的重要问题之一。歧视随时都可能发生,不仅在医院或诊所,而且在家庭成员、朋友和同事中也是如此。全球抗击艾滋病的三个愿景包括零歧视,这应当受到法律和政策的保护。澳大利亚有许多法律保护艾滋病毒感染者的权利。如果他们在学习和就业中受到不公平待遇,歧视者将被视为非法,并将为此付出代价。

在20世纪80年代,澳大利亚的感染者曾被家人甚至整个村庄排斥。当时艾滋病仍然无法治愈,人们对艾滋病充满歇斯底里的恐慌,但现在这种现象几乎消失了。在这个过程中,我们继续教育公众艾滋病毒感染并不意味着死亡和耻辱。

今天,当人们得知我从事与艾滋病相关的研究时,大多数人似乎并不惊讶或担心,而是表现出极大的兴趣。有人甚至说这实在太迷人了。他们或多或少听说过艾滋病毒,因此对他们还不知道的信息感到好奇。

对感染者来说,公开分享他们的个人经历也很重要。他们可能是律师、医生、清洁工或他们的长辈、孩子、丈夫或妻子。人们应该知道他们生活在我们身边,过着平凡、健康和多彩的生活。在澳大利亚,政治家会主动倾听被感染社区的分享,这比仅仅依靠医生或科学家来解释更有价值和力量。

(作者是墨尔本大学和皇家墨尔本医院彼得·道格蒂感染和免疫研究所的主任,也是UNAIDS艾滋病科学专家组的成员。采访和分类记者/洛伊)

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